Kesenjangan Wisuda – Mengapa Pria Latin Tidak Mendapatkan Bagian yang Adil dari Gelar Perguruan Tinggi

“Pendidikan dapat menjadi katalisator untuk mencapai berbagai macam tujuan,” kata anggota fakultas Universitas Phoenix Dr. Chris Mendoza. Kisah hidup Mendoza adalah bukti dari pernyataan itu: Meskipun ia lulus SMA membaca di “tingkat tujuh atau delapan”, melalui aplikasi dan kerja keras ia naik tangga pendidikan, mendapatkan gelar sarjana (University of Texas di El Paso, 1981 ), MBA, dan gelar doktor dalam administrasi bisnis (University of Phoenix, 2007). Dia sekarang adalah seorang eksekutif sukses yang mengepalai departemen perekrutan dan pemasaran untuk sebuah divisi di sebuah perusahaan jasa keuangan yang masuk dalam daftar Fortune 200.

Cerita seperti Mendoza menjadi lebih umum ketika imigran Latin datang ke AS, mencari nafkah, dan mengirim anak-anak mereka ke perguruan tinggi. Meski situasinya membaik, orang Latin masih belum bisa mengejar ketertinggalan etnis lain dalam pencapaian pendidikan. Orang Latin adalah kelompok populasi utama yang berpendidikan paling rendah di negara ini, dengan pria Latin hanya memiliki rata-rata 10,6 tahun sekolah, dibandingkan dengan rata-rata 12,2 tahun untuk pria kulit hitam dan 13,3 tahun untuk pria kulit putih.1 Hanya 11% orang Latin berusia 25 tahun dan lebih dari memiliki gelar sarjana, dibandingkan 29% kulit putih dan 25% non-Hispanik lainnya

Masalahnya bukan karena orang Latin gagal masuk perguruan tinggi, atau mereka kurang memahami nilai sebuah pendidikan. Faktanya, hanya lulusan sekolah menengah Asia yang menghadiri perguruan tinggi dengan tingkat yang lebih tinggi daripada orang Latin.3 Hampir 9 dari 10 (88%) Hispanik berusia 18 hingga 25 tahun mengatakan bahwa perguruan tinggi penting untuk maju dalam hidup, dan 77% mengatakan orang tua mereka berpikir pergi ke perguruan tinggi adalah hal terpenting yang dapat mereka lakukan setelah sekolah menengah.4 Masalah yang memprihatinkan adalah bahwa terlalu banyak orang Latin yang meninggalkan perguruan tinggi tanpa mendapatkan gelar.

Yang juga menarik adalah fakta bahwa wanita Latin melampaui pria Latin dalam hal pencapaian pendidikan. Pada tahun 2006, misalnya, hanya 41% dari lulusan Latino adalah laki-laki.5 Perbedaan ini semakin mengejutkan mengingat bahwa kesenjangan gender tampaknya mendatar untuk laki-laki dari etnis lain.6

Sebagian, perbedaan pencapaian pendidikan Latin dan Latinas dapat dijelaskan oleh fakta bahwa lebih banyak orang Latin yang kembali ke sekolah saat dewasa (usia 25 ke atas). Tetapi banyak faktor lain – budaya, sosial, dan ekonomi – yang saling terkait untuk menjelaskan kesenjangan gender dan mengapa orang Latin tidak memperoleh gelar pasca-sekolah menengah pada tingkat yang sebanding dengan kelompok etnis lain. Banyak Pria Latin Merasa Tertekan untuk Memasuki Dunia Kerja Daripada Mengejar Gelar

Sebagian besar siswa Latin adalah siswa non-tradisional: Banyak yang berusia di atas 25 tahun, bersekolah paruh waktu, memilih program dua tahun daripada program empat tahun, dan memiliki orang tua, anak, pasangan, atau anggota keluarga lainnya untuk didukung.7 Faktor yang sama yang membuat siswa tidak tradisional, bagaimanapun, telah diidentifikasi sebagai faktor risiko untuk tidak menyelesaikan gelar oleh Departemen Pendidikan AS.8

Dan sejumlah besar siswa ini bekerja saat bersekolah, yang mungkin menjadi salah satu alasan mengapa mereka memilih untuk bersekolah paruh waktu. Di banyak keluarga imigran berpenghasilan rendah atau kelas pekerja, kaum muda merasa bertanggung jawab untuk berkontribusi pada pendapatan keluarga segera setelah mereka cukup dewasa untuk bekerja. Sebagian besar imigran muda putus sekolah menengah untuk bekerja penuh waktu. (Orang Latin generasi kedua yang berusia 16 hingga 19 tahun, sebaliknya, empat kali lebih mungkin bersekolah dan tidak bekerja sama sekali daripada imigran dari kelompok usia yang sama.) 9 Hampir tiga perempat dari orang Latin berusia 16 hingga 25 tahun yang telah mengakhiri pendidikan mereka saat berada di atau tidak lama setelah sekolah menengah mengatakan bahwa mereka melakukannya untuk menghidupi keluarga mereka.10 Penekanan pada pekerjaan ini mungkin menjadi salah satu alasan lebih sedikit pria Hispanik daripada wanita yang mencapai gelar perguruan tinggi.

“Untuk pria Latino, tekanan untuk memasuki dunia kerja sangat kuat,” kata Daniel Villao, Direktur Negara Bagian California Construction Academy di University of California, Los Angeles Labour Center, anggota Dewan Direktur Asosiasi Profesional Latino di bidang Keuangan, Akuntansi, dan Bisnis Terkait, dan alumnus University of Phoenix (MBA 2008). “Secara tradisional, anak perempuan diharapkan mendapatkan pendidikan dan menikah. Mereka tidak diharapkan menjadi kepala rumah tangga atau berkontribusi. [financially] dengan cara yang berarti. “

“Ini berarti bahwa, tanpa sengaja, kami telah menciptakan gelombang luar biasa pemuda Latin yang cerdas yang menjadi diri mereka sendiri melalui sistem pendidikan di AS,” kata Villao, yang orang tuanya beremigrasi ke AS dari Ekuador pada tahun 1963. “Ini telah menciptakan kesempatan yang signifikan bagi wanita muda untuk memasuki tangga karier dengan cara yang belum pernah ada bagi pria muda Hispanik. ” Orang Amerika Generasi Pertama dan Kedua Lebih Mungkin Menghadiri Perguruan Tinggi daripada Imigran

Penentu yang sangat signifikan tentang apakah orang Latin akan melanjutkan pendidikan tinggi atau tidak adalah berapa lama dia atau keluarganya berada di AS. Keluarga yang telah berada di AS lebih lama cenderung mengirim anak-anak mereka ke perguruan tinggi. Hanya 29% dari imigran Latin berusia 18 hingga 25 tahun mengatakan bahwa mereka berencana untuk mendapatkan gelar sarjana, dibandingkan 60% orang Latin kelahiran AS dari kelompok usia yang sama.11 (Sebagai bukti lebih lanjut tentang perbedaan budaya antara imigran dan penduduk asli Latin, pertimbangkan bahwa 60% persen dari usia 18 hingga 25 tahun dari semua etnis ingin kuliah, persentase yang sama dengan orang Latin kelahiran AS.12) Karena 35% pemuda Latin adalah kelahiran asing, ini berarti bahwa jutaan anak muda Orang Latin tidak melihat perguruan tinggi di masa depan mereka

Pengalaman seseorang yang merupakan seorang imigran sangat berbeda dengan seseorang yang merupakan generasi pertama atau 1,5 generasi [someone who emigrates as a child or young teenager], “Kata Mendoza.” Para imigran mungkin tidak memiliki teladan untuk berhasil di sekolah dalam keluarga mereka. Jika mereka berjuang secara finansial, keputusan apakah akan pergi ke sekolah atau mencari uang adalah keputusan yang jelas: Anak laki-laki atau perempuan perlu bekerja untuk menafkahi keluarga. “

“Dalam kasus terakhir,” lanjutnya, “kondisi ekonomi keluarga kemungkinan telah meningkat ke titik di mana mereka tidak perlu mengkhawatirkan hal-hal mendasar, seperti memiliki tempat tinggal dan menyediakan makanan di atas meja, dan dapat berpikir tentang hal-hal seperti mempersiapkan anak-anak mereka untuk kuliah, membantu mereka mendapatkan nilai SAT yang bagus, dan mendorong mereka untuk mengambil kelas sains dan matematika serta AP. ” Kurangnya Informasi dan Model Peran Dapat Mencegah Orang Latin dari Sekolah Tinggi

Banyak orang Latin, terutama mereka yang adalah imigran atau anak-anak imigran, tidak memiliki modal budaya – pengetahuan tentang cara mendaftar dan berhasil di perguruan tinggi – yang dinikmati oleh siswa dari latar belakang yang lebih istimewa. Mahasiswa generasi pertama berisiko lebih besar untuk putus sekolah hanya karena mereka tidak memiliki pengalaman teman dan anggota keluarga untuk membimbing mereka melalui sistem pendidikan tinggi. Mereka mungkin tidak tahu bagaimana menulis esai penerimaan perguruan tinggi, mendaftar kursus, berinteraksi dengan profesor, menulis makalah jangka panjang, atau menjadwalkan waktu belajar mereka – hal-hal yang menjadi kebiasaan bagi siswa yang berharap untuk masuk perguruan tinggi sejak masa kanak-kanak. Selain itu, para imigran dan anak-anak mereka mungkin secara keliru percaya bahwa mereka bukanlah “bahan kuliah”.

“Ada kekurangan informasi tentang pendidikan [among many Latinos], kurangnya pemahaman tentang apa yang dapat membantu Anda mencapai gelar yang lebih tinggi dalam hidup, “kata Villao.” Jika ibu dan ayah Anda adalah orang-orang dari kelas pekerja yang tidak pernah memiliki anggota keluarga yang menyelesaikan sekolah menengah atas, mereka mungkin melihat studi universitas sebagai sesuatu untuk orang-orang yang memiliki uang dan kekayaan, dan bukan sebagai sesuatu yang diinginkan oleh keluarga mereka. “

Perbedaan budaya juga dapat membuat orang Latin enggan mengajukan bantuan keuangan, kata Mendoza. “Hispanik memiliki stigma tentang meminjam uang,” katanya. “Dalam budaya kami, Anda hidup sesuai kemampuan Anda dan Anda tidak melebihi itu. Jika Anda berbicara dengan keluarga yang berpenghasilan rendah tentang meminjam uang untuk menyekolahkan anak mereka, itu adalah percakapan asing bagi mereka. Mereka tidak. ingin membelanjakan uang yang bukan milik mereka, atau terjebak dengan pinjaman yang mungkin tidak dapat mereka bayar kembali, meskipun potensi keuntungannya mungkin lebih besar daripada kekurangannya. ” Dia menunjukkan, bagaimanapun, bahwa keluarga yang telah berada di AS lebih lama jauh lebih menerima ide meminjam uang untuk membayar sekolah. Sekolah Menengah yang Tepat Dapat Membuat Semua Perbedaan

Berkontribusi pada masalah tingkat kelulusan yang rendah di antara siswa Hispanik adalah kenyataan bahwa 70% orang Latin terdaftar di sekolah menengah yang sebagian besar minoritas di mana kualitas pengajaran dan sumber daya mungkin tidak setinggi di sekolah dengan persentase siswa Kaukasia yang lebih tinggi.14

Kisah hidup Mendoza adalah bukti dari perbedaan yang sering kali drastis antara sekolah menengah yang sebagian besar melayani siswa kulit putih versus sekolah yang melayani sebagian besar minoritas. Dia bersekolah di sekolah menengah atas di El Paso yang didominasi oleh orang Hispanik. Pada 1970-an, ketika Distrik Sekolah Independen El Paso dituntut atas diskriminasi karena distribusi siswa Hispanik yang tidak adil, Mendoza, bersama dengan siswa dari 50 hingga 60 keluarga lainnya, dipindahkan ke sekolah menengah yang didominasi kulit putih di seluruh kota.

“Perbedaan pengalaman pendidikan itu seperti siang dan malam,” kenangnya. “Saya tidak siap, dan saya mengalami masa sulit.”

Tapi pergi ke sekolah menengah di mana siswa melihat diri mereka sebagai terikat perguruan tinggi terbukti inspiratif: “Sangat berbeda berada di ruang kelas dengan anak-anak yang tumbuh dengan orang tua dan anggota keluarga yang telah kuliah,” katanya. “Saya merasa tersisih ketika teman-teman membicarakan tentang di mana mereka akan kuliah. Kepuasan saya terguncang-saya pikir, ‘Saya harus melakukan sesuatu.’ “

Di SMA barunya, Mendoza juga bertemu dengan seorang guru yang mendorongnya untuk melanjutkan pendidikan tinggi. “Guru jurnalisme saya, Mrs. Margaret Slaughter, membuat perbedaan,” katanya. “Saya termotivasi dan terinspirasi oleh dukungannya. Suatu hari dia bertanya apakah saya akan kuliah dan saya tidak tahu harus menjawab apa-saya tidak berpikir bahwa saya bisa. Dia terus bertanya apakah saya tertarik dan apakah Saya telah melamar. ” Kata-katanya meresap, seolah-olah Mendoza lulus SMA “dengan IPK rendah dan nilai SAT yang buruk,” ia memutuskan untuk kuliah. Yang Dapat Dilakukan Sekolah untuk Menjangkau Orang Latin

Tenaga kerja Latin di AS berkembang pesat: Jumlah usia kerja Hispanik diproyeksikan meningkat sebesar 18 juta antara tahun 2000 dan 2025.15 Namun, tanpa pendidikan tinggi, orang Latin tidak akan dapat mengisi kesenjangan bakat yang ditinggalkan oleh generasi Baby Boom yang pensiun . Oleh karena itu, sangat penting bagi lembaga pendidikan tinggi untuk menjangkau demografi utama ini.

Perguruan tinggi dan universitas yang serius dalam menarik komunitas Latino perlu menyebarkan pesan mereka lebih awal, kata Villao. “Mereka dapat menciptakan keinginan, menanam benih untuk membantu orang-orang memahami peluang mereka di luar sekolah menengah. Mereka dapat memulai program musim panas yang mengikat sekolah menengah setempat ke perguruan tinggi dan membuat perjalanan pengalaman yang memungkinkan siswa mengunjungi lokasi kampus dan terpapar pada pekerjaan tingkat perguruan tinggi dan lihat bagaimana siswa berinteraksi. “

“Mendidik kaum muda tentang fakta bahwa pendidikan tinggi dapat diakses oleh mereka sangat penting,” tambahnya. “Merupakan kewajiban masyarakat untuk menunjukkan kepada anak muda Latin bahwa mereka memang memiliki akses ke perguruan tinggi, dan bahwa ada sistem pendukung. Para pendidik dapat menunjukkan kepada mereka jalan keluar dari kemiskinan jauh lebih mudah daripada bagi mereka yang datang sebelum mereka.”

“Kami perlu membantu keluarga memahami bahwa mereka harus melukis mimpi itu [of a college education] untuk putra dan putri mereka, “kata Mendoza.” Universitas harus melakukan pekerjaan yang lebih baik dengan penjangkauan. “

“Institusi pintu terbuka melayani kebutuhan penting,” lanjutnya. “Itu karena saya masuk ke perguruan tinggi pendaftaran terbuka sehingga saya bisa dididik.”

Villao optimis tentang masa depan Amerika Latin. “Kami berkembang jauh lebih cepat dari yang diperkirakan orang,” katanya. “Kami yang merupakan siswa generasi pertama telah menggunakan pendidikan sebagai alat untuk sukses, dan sekarang kami dapat berbalik dan menciptakan jaringan peluang bagi mereka yang datang setelah kami.”



Source by Tracey D Wilen